Koráli umírají dříve, než jsme mysleli

Bělání korálů je až poslední fáze…

Korály, stejně jako všechna zvířata, musí jíst, aby žily. Problém je v tom, že většina korálů roste v tropických vodách, které jsou chudé na živiny, něco jako oceánské pouště; je to nedostatek živin, díky kterému je voda kolem korálových útesů tak křišťálově čistá. Vzhledem k tomu, že jídlo není snadno dostupné, vyvinuli korály pozoruhodný mechanismus krmení, který zahrnuje symbiotický vztah s jednobuněčnými řasami. Tyto řasy rostou uvnitř korálů, využívají korálovou tkáň jako úkryt a absorbují CO2, který korály produkují. Na oplátku řasy poskytují korálům živiny, které produkují fotosyntézou. Tyto řasy obsahují různé pigmenty, které dávají korálovým útesům barvy, pro které jsou známé.

Velký korálový útes – koráli s hvězdicí
Copyright (c) 2004 Richard Ling (Wiki)

Za posledních 35 let zažily tropické oceány několik velkých vln veder. Vědci zjistili, že během těchto epizod řasy – namáhané vyššími teplotami – uvolňují sloučeniny, které jsou toxické pro korály, což vede k tomu, že korály vytlačují řasy z tkáně. Korály ztrácejí svou barvu a svůj primární zdroj potravy, a pak začínají hladovět. Toto je proces bělení korálů. Dochází k němu stále častěji a ohrožuje přežití mnoha útesů, včetně australského Velkého bariérového útesu. Bělené korály nemusí nutně umírat; jejich populace symbiotických řas může být obnovena, pokud se podmínky kolem útesu vrátí do normálu. Pokud však teplo přetrvává nebo se zhoršuje jinými faktory, jako je znečištění, korál je příliš slabý na to, aby přežil.

Velký korálový útes
Foto: Holobionics (Wiki)

V článku publikovaném v PNAS 25. ledna jsou více než zajímavá zjištění: Nils Rädecker z Laboratoře biologické geochemie EPFL (LGB) a jeho team učinili zásadní objev týkající se toho, jak končí symbiotický vztah mezi korály a řasami. „Poprvé jsme ukázali, že korály začínají trpět hladem dlouho předtím, než jsou řasy vypuzeny. Řasy zjevně přestávají poskytovat dostatek živin, zatímco jsou stále uvnitř korálové tkáně,“ říká. Oteplování oceánu je hlavním faktorem, který způsobuje rozpad symbiotického vztahu. Ale to, co Rädeckerův tým objevil, je to, že korál je ve stresu a chybí mu živiny ještě předtím, než řasy začnou uvolňovat toxické sloučeniny. „Kořeny problému jsou mnohem hlubší, než jsme si mysleli, a zahrnují brzký rozpad procesu metabolických výměn v těchto fascinujících organismech,“ říká Anders Meibom, vedoucí LGB a odborník na korály.

Velký korálový útes
Foto: Toby Hudson (Wiki)

Rädecker strávil více než rok studiem korálového útesu nedaleko pobřeží Saúdské Arábie u Thuwal – města, kde se nachází Centrum pro výzkum Rudého moře, součást Vědecké a technologické univerzity krále Abdullaha. Poté replikoval ekosystém v akváriích v Centru, aby mohl za kontrolovaných podmínek zkoumat korály. Data byla poté analyzována v několika laboratořích, včetně EPFL a biologického oddělení na univerzitě v Kostnici v Německu. „Na základě toho, co jsme našli, můžeme určit, které další podmínky prostředí než teplota (například kvalita vody) stresují korály v útesu, a pomocí těchto informací předpovědět, zda bude útes vybělit. Naše zjištění lze také použít k identifikaci korálů, které jsou zvláště odolné vůči bělení, jako jsou ty v Akabském zálivu a jinde v Rudém moři. To vědcům řekne, které útesy by měly být chráněny, protože mají větší šanci na přežití, “ říká Rädecker. Výzkum odhalil metabolické mechanismy, které hrají zásadní roli v procesu bělení korálů.


Původní text v angličtině

Plný text celé studie v angličtině

0 Shares

Add a Comment

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

16 + 16 =

Pokračováním užívání této stránky souhlasíte s použitím cookies. více informací

Nastavení cookie na tomto webu je nastaveno pro "povoleno cookies", aby vám poskytlo nejlepší možné prohlížení stránek. Pokud budete nadále používat tento web bez změny nastavení cookie nebo klepnete na tlačítko "Souhlasím" souhlasíte s podmínkami použití cookie.

Zavřít